DESIERTO DE ATACAMA – CHILE

5 días 4 noches

Excelente opción para visitar el desierto de Atacama, en Chile, desde el norte de Argentina, pasando por dos caminos diferentes a través de las montañas de los Andes: el paso de Jama y Sico.

Día 1

Muy temprano en la mañana salimos de la ciudad de Salta hacia el norte en dirección a Purmamarca en donde tomaremos la ruta nacional 52 conocida como el Paso de Jama en la provincia de Jujuy.
Todo el trayecto hasta llegar a Chile tendremos asfalto, mucho paisaje, pueblos andinos y grandes alturas (4.700 mts. máxima).
Atravesaremos Salinas Grandes, el pueblo de Susques, bordearemos el salar de Olaroz, la pampa de Jama, haremos trámites de aduana y migraciones en el puesto de frontera e ingresaremos a Chile visitando la Pacana, una gran laguna donde encontraremos rocas gigantes de ceniza volcánica y finalmente pasando muy cerca también del límite con Bolivia, descenderemos desde el altiplano hacia el desierto de Atacama por la cara sur del volcán Licancabur y finalmente llegaremos al pueblo de San Pedro de Atacama donde nos alojaremos en un hotel durante las próximas 3 noches

Día 2

El día anterior cruzamos la cordillera así que ni hablar de madrugar en éste día, por la mañana estarán libre de actividad programada para que puedan caminar un poco por el pueblo y visitar el espectacular museo arqueológico que sin dudas les llevará un par de horas y sin darse cuenta.
Luego de un rápido lunch, nos dirigimos en el vehículo hacia el Salar de Atacama, previamente pasando por un pequeño pueblo en un oásis llamado Toconao y desde allí ingresaremos al salar para llegar a un sitio llamado laguna Chaxa en donde el atractivo no solo será la belleza del paisaje con los volcanes de fondo sino también la avifauna del lugar en donde se destacan las parinas o flamencos, con un pequeño museo de sitio en donde se explicará la característica de éste frágil ecosistema andino.
Al finalizar regresaremos a las afueras de San Pedro de Atacama, en La Cordillera de La Sal, a ver el atardecer a las dunas del Valle de La Luna desde donde veremos las últimas luces del día iluminar la cadena de volcanes que domina el paisaje del desierto, regresamos a San Pedro a cenar en alguno de los simpáticos restaurantes y dormir.

Día 3

Hoy sí, disculpen pero hay que madrugar, las fotos con vapor no corresponde al infierno de Dante sino que es uno de los cientos de geisers del campo geotermal El Tatio ubicado a 4.200 msnm y a una distancia de 100 kms. desde San Pedro de Atacama.
La única manera de verlos en éste momento es saliendo del pueblo a las 5 de la mañana (Sí 5:00 AM) para estar allí justo al amanecer.
Por qué?: dicen los entendidos que el cambio de presión atmosférica provocado por el cambio de temperatura al amanecer provoca ésta gran fuga de gases y vapor de agua. Bueno, lo cierto es que el espectáculo es realmente increíble…y les aseguro que después de esa hora pasan a ser una simples fumarolas.
Una vez que amanece, tomamos un desayuno y regresamos al pueblo por el mismo camino que hicimos para ir pero con la diferencia que, si lo desean, podemos parar en Puritama (puri=agua , tama=caliente). Puritama es un pequeño río de aguas termales que está explotado por la comunidad aborigen local y cobran una entrada de unos u$d 20 por persona para acceder a los estanques naturales de agua termal donde se pueden bañar. Hay vestuarios y pasarelas de madera para caminar.
Bueno, luego del baño llegamos a San Pedro de vuelta y se imaginarán que un poco cansados asá que lo que queda del día es para descansar un poco y luego muy cerca del pueblo iremos a visitar el Valle de Marte para regresar al atardecer e ir por la noche a cenar (no incluida en el precio) y despedirnos de San Pedro tomando unos piscos. 

Día 4

El día del regreso a Argentina, tan excitante como todos los días anteriores, ésta vez saldremos de San Pedro a las 8:00 AM hora chilena para hacer migraciones y aduana chilena en el mismo pueblo y comenzar el ascenso al Paso de Sico.

Pasaremos por los pueblos chilenos de Toconao, donde la quebrada de Jerez le da el tono verde al desierto, y luego Socaire, rodeada de terrazas de cultivos centenarios ya en lo alto del desierto.

A pocos kilómetros pasaremos por dos lagunas espectaculares como escondidas en una ollada, son Miscanti y Meñiques que nos dan paso para conectar nuevamente el camino principal y continuar hacia el hito fronterizo del Paso de Sico, en la Puna de Atacama pasado por el Salar de Aguas Calientes y la laguna altiplánica de Tuyaito.

Ya del lado argentino nos esperan nuevamente los tramites aduaneros y migratorios y desde alli unas 3 horas de viaje subiendo hasta 4.560 mts. en el abra de Chorrillos para luego llegar al pueblo de San Antonio de Los Cobres a alojarnos en la Hostería de las Nubes.

Día 5

Sin necesidad de salir temprano, alrededor de las 09:30 hs. Podemos ir a visitar el famoso puente del Tren a las Nubes que está a pocos kilómetros del pueblo, y desde allí regresar a San Antonio de Los Cobres y comenzar el regreso a Salta por la Quebrada del Toro, que es el recorrido del original Tren a las Nubes. En el camino pararemos a almorzar en el paraje El Alfarcito, cuya fundación ha construido una escuela primaria y secundaria, juntamente con un centro de visitantes para ver artesanías y degustar comidas regionales que hace la comunidad local.

Tiempo estimado de arribo a Salta: 03:00 PM

De junio a septiembre no es recomendable porque algunos años la nieve bloquea las carreteras sobre las montañas para cruzar las fronteras.

Este viaje tiene una salida programada con fecha fija.